保护红树林,全球在行动

2023-8-22 09:47 来源: 中国新闻网

  红树林,是一种生长在陆地和海洋交界处的独特生态系统,是守护海岸带生态系统平衡的“绿色长城”。联合国粮农组织数据显示,过去40年里,红树林处境不容乐观,全球超过20%的红树林已经消失,保护红树林刻不容缓。

  联合国粮农组织林业司司长吴志民近日接受中新社记者专访时表示,近年来,全球不少国家和地区开始重视并采取措施遏止红树林消失。在本世纪第二个十年,红树林消失的速度已减缓近四分之一,这意味着全球推动红树林保护的努力向前迈进了一步。

  重要的“海岸卫士”

  红树林,虽然名字里带“红”,但绝大多数时候,看上去却是绿色的。之所以被称为“红树林”,是因为大多数红树植物树皮和木材富含单宁酸,单宁酸被氧化而呈红色,红树林由此得名。

  红树林大多分布在南亚和东南亚,其余的多见于南美洲、西非和中非、北美洲和中美洲以及大洋洲。从面积上看,红树林覆盖了1480万公顷的地球表面(截至2020年)。

  作为地球上重要的生态系统之一,红树林对生态环境和人类生活都具有重要价值。

  吴志民指出,一些红树林可达40米以上高度,并向内陆延伸数公里,如同一道高大的天然屏障,能较好地保护海岸线和沿海地区免受风浪的侵蚀。

  红树林还为鱼类、软体动物、甲壳类动物等多种生物提供了重要的栖息场所,对维持海洋生态系统、生物多样性保护、增加碳汇等方面也具有重要作用。对生活在红树林周边的民众而言,红树林也为他们创造了重要的生计来源。

  抢救“消失的红树林”

  联合国粮农组织发布的《2000-2020年世界红树林状况》报告显示,过去40年间,全球超过20%的红树林已经消失,保护红树林刻不容缓。

  据该组织测算,本世纪以来,全球遏止红树林消失的努力取得了一定成效:尽管2000年至2020年间有67.7万公顷红树林消失,但在本世纪第二个十年,红树林消失的速度减缓了近四分之一。

  红树林保护的利好迹象,从不同地域红树林增长恢复情况可窥一斑。

  数据显示,亚洲拥有全球几乎一半的红树林,过去二十年,亚洲红树林净损失面积减少了54%,中国成为世界上为数不多的在过去20年里实现红树林净增加的国家之一,非洲红树林净损失面积也有所减少。北美和中美洲则彻底扭转了损失趋势,2010年至2020年期间实现红树林面积净增加。

  “这些数据表明,各国正在采取积极措施遏止红树林消失,同时也提醒我们必须继续把红树林的恢复、可持续利用和保护作为优先事项,以保障红树林为人类和地球提供的重要生态作用。”吴志民说。

  保护红树林,全球在行动

  红树林湿地面积“消失”的背后,人类活动和自然萎缩是两大主因。

  吴志民指出,池塘养虾是造成红树林消失的主要原因之一。2000年至2010年期间,31%的红树林消失面积归咎于这一因素,而这一比例在2010年至2020年期间降至21%。

  自然萎缩是红树林消失的第二大原因。过去20年间,26%的红树林消失面积归咎于这一因素,如海平面上升和温度升高。

  不过,由于根系发达且功能多样,红树林具有较强的生存和修复能力,只要有适宜的条件,就能迅速生长并扩大规模。

  吴志民表示,大约39.3万公顷的新生红树林在2000年还没有红树林的地区生长,这相当于55万个足球场的面积,足以抵消过去20年全球红树林消失面积的一半以上。而在红树林面积增加的原因中,自然生长占过去20年新增红树林面积的82%,剩余的则是通过人工造林恢复。

  红树林是地球上最富碳的生态系统之一,其生物质和土壤储存了约62.3亿吨碳。在当前全球气候变化形势愈发严峻的背景下,国际社会越来越意识到红树林作为世界“森林资产”的重要性。

  为更好保护红树林,吴志民强调,要努力解决造成红树林消失的土地利用相关原因,对农业发展进行引导,以保护剩余的红树林,促进红树林的可持续利用,支持沿海社区生计。同时,恢复措施上,应以红树林为重点,通过创造有利条件,让红树林能够自然定植在合适的生境。

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