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《自然》:化石燃料的能源投资回报越来越低

2019-7-31 13:43 来源: 能源人吕成之

今天跟大家分享的观点,来自利兹大学(University of Leeds)自然与环境学院的Paul E. Brockway, Anne Owen, Lina I. Brand-Correa 和Lukas Hardt 在《自然-能源》杂志7月发表的论文。论文对化石燃料和可再生能源投资的全球能源回报做了一个评估,结果显示化石燃料的能源投资回报将会越来越低。

 图片来源:www.nature.com

化石能源投资回报走低

一贯以来,化石能源投资的高回报率是支撑其产业的重要原因。回报率是指煤炭或石油等能源来源生产出的能源量与提取和挖掘过程所需的能源量的比率。在以前,化石燃料的能源投资回报率(EROI)比可再生能源高得多。通常计算下来,石油,煤炭和天然气的比例一般高于25:1,这意味着使用一桶石油的投入大约能产出25桶石油,以重新投入能源经济,而可再生能源的回报率往往低得多,低于10:1。

图片来源:国际新能源网

然而,以前在计算回报率的时候,只计算到开采阶段的回报率。石油、煤和天然气转化为成品燃料(例如,汽车中使用的汽油或家庭使用的电力)所需的能量往往没有被纳入计算。

利兹大学可持续发展研究所的研究员们在论文中计算了在1995-2011年这16年间化石的燃料能源投资回报率,发现在成品燃料阶段,化石燃料的回报率大约为6:1,十分接近可再生能源的比率,化石燃料在提供电力阶段的回报率甚至可能低至3:1。

这项研究在《自然能源》杂志上发布,是英国能源研究中心计划的一部分。研究提醒,开采化石燃料的能源成本不断上升,将导致回报率继续下降,从而将其推向“净能源悬崖”。这是由于化石能源生产中的处理流程越来越多,社会可用的净能源迅速下降。

净能源悬崖(Net energy cliff):
在低能源投资回报率的社会,将会有更多的能量用于能源收集活动。

图片来源:resilience.org

研究人员强调,该研究结果为加大对可再生能源的投资提供了强有力的理由。朝着可再生能源转型,可能会停止或逆转全球能源投资回报率在成品燃料阶段的下降趋势。

人类社会净能源获取获得将达到极限利兹地球与环境学院能源经济模型专家、本篇研究报告的共同作者Paul Brockway博士说:“在开采阶段计算化石燃料的投资回报是十分有误导性的,让我们误认为在化石能源枯竭前,我们还有充足的可再生能源转型的时间。”

Brockway博士强调:“我们的所谓的计算,其实是在预测那些像原油一样的新提取的能源的潜在能量输出。但原油并没有被用于家庭取暖或汽车交通。更有意义的计算,需要考虑能源进入经济的最佳入口,这将有助于让我们预测能源悬崖何时到来。

图片来源:veeterzy on Unsplash

研究报告的共同作者Lina Brand-Correa博士是Living Well within Limits (LiLi)项目社会能源使用方面的专家。在他看来,现在人们过分关注转向可再生能源的初始经济成本。诚然,可再生基础设施,如风电场和光伏板,确实需要大量的初始投资,这也是他们迄今为止能源投资回报率如此之低的原因之一。但在他们的研究时段(1995-2011年)内,成品燃料阶段所有化石燃料的平均能源投资回报率下降了大约23%。这种下降将导致在不久的未来社会可用能源将到达极限。未来,这个极限值可能会以快速和意想不到的方式到来,并且影响全人类社会。
标签: 净能源悬崖

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