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美国经济学家支持碳税的呼声空前高涨【附声明】

2019-2-20 06:45 来源: 碳测 |作者: Leslie Hook

历史上最大的经济学家公开声明,签名者包括:3333位美国经济学家、4位前美联储主席(全部)、27位诺贝尔经济学奖得主、15位前经济顾问委员会主席、2位前美国财政部部长

文: Leslie Hook     译:Finn
本文基于CC-BY-NC协议,由碳测发布


目前,以美联储前主席珍妮特•耶伦为首的美国经济学家们正以超前的人数联合起来,共同支持征收碳排放税。他们认为这是应对气候变化最有效、最直接的方式。

与此同时,以纽约州女众议员亚历山大·奥卡西奥-科尔特斯为代表的民主党人也正在推动一项全面的“绿色新政”计划以减少温室气体排放。气候变化正逐渐成为2020年美国大选的一个重要议题。美国是全球第二大二氧化碳排放国,仅次于中国。

但耶伦告诉英国《金融时报》,绿色新政成本惊人,而碳税却是把收益以分红形式返还给大众,这恰恰是减排的“最佳方式”。

她说:“全球气候变化是一个非常严重的问题,需要各国立即采取行动。”“先设定为每吨40美元左右,随着时间的推移,以高于通胀率的速度逐步提高税额,这将是一种非常有效的减少碳排放的方式,效果远超过巴黎协议的承诺。”

由美国气候变化领导委员会组织的碳税提案,是一项两党合作的努力,凝聚了两党资深经济学家的力量。目前,该提案已获得全美3300名专业经济学家和学者的签名。

这一数字超过了美国分析人士团体对以往请愿的人数统计,比如1997年的“经济学家关于气候变化的声明”,收到了2600个签名,以及1930年的“经济学家反对斯穆特-霍利关税法”。

耶伦表示,碳税和红利模式比当前绿色新政模式更“可行”和“明智”。她说:“这是一个驾驭市场的计划,比绿色新政支持者提出的方法更有效,成本也更低。”

一个月前该声明中的条款首次正式发布,根据其内容,碳税的收入将按人均重新分配给美国百姓,这在不同程度上让最贫困的家庭受益更多。

该提案还提出了征收碳边境税的设想,即对那些未考虑碳定价的国家出口到美国的碳密集型商品征税。

著名共和党经济学家、前罗纳德•里根首席经济顾问马蒂•费尔德斯坦认为,经济学家们已经认同碳排放是一项很严重的问题。

费尔德斯坦也是众多签名者中的一名,他表示,“目前的做法是想通过复杂的监管来控制碳排放,但这并不是一个好主意,我们认为最好的办法是利用价格机制来控制碳排放”。

由于美国总统唐纳德•特朗普对气候变化持怀疑态度,业界认为本届政府通过碳税和红利模式的可能性极小,但签名人士们表示,他们希望该政策能在后期获得更多的契机。

耶伦表示:“我不指望本届政府能在这方面取得进展。”她补充说:“我希望,在未来的政府中,无论是民主党还是共和党,都能发出呼吁,更加关注如何应对气候变化。”

耶伦是气候领导委员会的顾问,该委员会组织发起了这项提议。该团队得到了埃克森美孚、英国石油、壳牌、通用汽车和联合利华等大公司,以及自然保护协会和世界野生动物基金会等环保组织的支持。

她表示,该计划既具有环保雄心,也会得到企业的支持。“我认为企业会认同这一点,因为对大多数企业而言,都期望拥有一个可预测的成本价格环境,而不是让政府规定必须使用哪些技术”,耶伦表示。

3300名签名者包括前财政部长拉里·萨默斯,前美联储主席本·伯南克,前克林顿经济顾问艾伦·布林德,以及布朗大学校长克里斯蒂娜·帕克斯顿。

虽然碳税没有设定碳排放总量的上限,一直受到环保人士的批评,但随着全球分散的碳交易体系在减排方面困难重重,碳税的想法逐渐获得共识。

气候领导委员会创始人泰德•霍尔斯特德表示,将未来碳排放税的收益直接返还给家庭的提案非常重要,因为这助于建立友好的“小政府”模式、同时做到税收中性。

他说:“声明中最重要的部分就是在历史上首次就如何使用这笔资金达成共识。”接下来,他希望参议院的共和党人和民主党人都能提出碳税立法,尽管在当前的政府下,这项立法还不太可能成为法律。

  “我认为,说到底美国就两种选择,一种是绿色新政的路线,另一种则是整个经济体制所建议的路线,那就是碳红利计划”,他补充说。

附:经济学家们关于碳红利的声明

全球气候变化是一个需要各国立即采取行动的严重问题。在健全的经济原则指导下,我们一致提出以下政策建议。

一、碳税提供了最具成本效益的杠杆,以必要的规模和速度减少碳排放。通过纠正共知的市场失灵,碳税将发出一个强有力的价格信号,利用市场这只看不见的手,引导经济主体走向低碳的未来。

二、碳税应每年提升,直到达到减排目标,并保持税收中性,以避免关于政府规模的争论。持续上涨的碳税额将鼓励技术创新和大规模基础设施建设,同时还将加速低碳产品和服务的传播。

三、一个足够强大且逐步上升的碳税将取代各种效率低下的碳监管需求。用价格信号代替繁琐的监管将促进经济增长,并为企业在清洁能源替代产品的长期投资方面提供了监管确定性。

四、为防止碳泄漏,保护美国竞争力,应建立边境碳调整制度。这一制度将有助于提升美国公司的竞争力,因为它们比全球竞争对手更节能。这也将激励其他国家采取类似的碳定价机制。

五、为最大限度地满足碳税提升的公平性和政治可行性,所有税收应通过平等的一次性退税直接返还给美国公民。大多数美国家庭,包括最脆弱的家庭,将从经济上受益,因为他们获得的“碳红利”将超过他们支付的上涨中的能源价格。

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