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美国城市或低报近两成温室气体排放量,自我报告系统靠谱吗?

2021-2-4 09:38 来源: 澎湃新闻

全球城市是人类活动产生温室气体(GHG)的一个主要来源,有研究认为这占到了所有化石燃料二氧化碳(FFCO2)排放量的75%。美国北亚利桑那大学信息、计算和网络系统学院的Kevin Robert Gurney教授等人认为,减少城市温室气体排放的一个必要因素是按照标准化方法对温室气体排放进行计算,这才能够开展减排规划活动,并建立排放基准,从而确定减排目标。


北京时间2月3日凌晨,国际学术期刊《自然-通讯》(Nature Communications)在线发表了由Gurney等人完成的一项研究。这项发现,美国城市可能平均低报了18.3%的温室气体排放量。他们认为,美国城市可能少报了一部分燃料,而且估算交通排放的方式各有不同,这引起了人们对当前自报告系统可靠性的质疑。

论文中提到,目前全球各地的许多城市对自己的温室气体排放进行了估算,这些方式可能遵循了某种可公开获取的全球或当地的报告框架体系。研究团队将这些估算称为“自我报告清单”(SRIs),但他们指出,尽管对确定基线排放、确定城市缓解目标和缓解结果评估具有重要意义,但目前还没有对SRIs的质量或准确性进行系统性、同行评议性的评估。

鉴于评估方面的差距,研究团队调查了美国各城市在线发布的48份SRIs报告,这个48个样本城市的排放量占2015年美国城市排放量的13.7%,城市人口占2015年美国城市人口的17.7%。


研究团队将上述报告与他们最近完成的、以研究为驱动的Vulcan 3.0版本的美国化石燃料二氧化碳(FFCO2)排放估算进行了比较。Vulcan使用大量公开可用的输入数据集,对2010-2015年全美范围内的二氧化碳排放进行了量化。输入的数据主要来自当地的燃料、活动和监测数据。

研究团队将这些自我报告的排放量与Vulcan的CO2排放数据产品(化石燃料产生的CO2年排放量估算)进行对比,发现大部分城市低报了它们的排放量,平均低报了18.3%(范围:-145.5%至63.5%)。比如,印第安纳州印第安纳波利斯市被发现低报了26.9%的排放量。不过,一些城市也被发现平均多报了排放量,如亚利桑那州旗杆市和威斯康星州麦迪逊市。

研究团队在论文讨论部分写道,发展城市环境管理系统是一项必要的全球性努力,然而,使用城市SRIs构建基线排放和目标追踪面临多项挑战,这可能是本研究中发现差异的原因。

他们认为,SRI的发展是一项耗资巨大的工作,给城市的工作人员和资源带来了负担。数据收集、处理和建模可能给城市带来技术挑战,进一步增加可用资源的负担,并经常导致不完整的估计或有偏差的结果。而使问题更加复杂的是,很少有城市对SRI进行独立客观评估,因为这部分也会产生额外的技术障碍。

在温室气体削减目标的大背景下,上述这些挑战尤其重要。研究团队指出,例如,印第安纳波利斯市已经表示,他们的目标是在2025年之前将建筑温室气体排放量相对于2016年的数值减少20%。“然而,由于我们这项研究发现的26.9%的低估,很难知道这个目标何时实现?是否真正实现?也很难跟踪它的进展。”

研究团队指出,不准确的排放量核算会阻碍有效缓解措施的开展,这些结果引起了人们对规划或评估排放时自行报告的清单的关注。他们还指出,目前正在建立一个系统性的排放量化体系,有望指导城市实施最佳缓解策略。

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