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分析亚马逊、澳洲、印尼大火 重点不在碳排放 而是地点与强度

2020-4-29 14:56 来源: 环境资讯中心

去年亚马逊、澳洲、印尼和北极圈的猛烈野火,让气候变迁的环境和经济影响成为全球讨论焦点。这些大规模火灾,有的相当于一个小国那麽大,破坏了原始森林和易受胁的野生动物,释放数十亿吨的温室气体到大气中,可能加速全球暖化并引发更多火灾。

过去几年,野火造成的二氧化碳排放量有所下降,但2019年又有所增加。与往年相比,2019年森林大火的总碳排放量不算特别高。

彭博通讯社根据全球火灾排放资料库(Global Fire Emissions Database, GFED)的资料做出分析报导指出,去年火灾碳排放增加了26%,达到78亿吨,是2002年以来最高。但整体而言,自本世纪初至今,火灾碳排放是在下降的。

虽然火灾碳排放一直在下降,人类活动产生的总碳排放却成长得更快。去年,燃烧化石燃料释放的368亿吨碳中,火灾佔了五分之一,而本世纪初这个比例是四分之一。

澳洲野火的浓烟漫延在雪梨市区。照片来源:Nick-D(CC BY-SA 4.0)

火灾发生地点值得注意 暖化使野火烧出新趋势?

欧盟地球观察机构气候变迁服务(Copernicus Climate Change Service)资深科学家马克.帕林顿(Mark Parrington)在彭博报导中指出,2019年的火灾碳排放量比2018年和2017年高,「但仍然与平均值相去不远。值得注意的是,过去很少出现火灾的地方,火灾开始出现或增加。」

整体而言,科学家们认为,全球暖化将导致野火增加。现在最大的问题是,去年的高峰到底是一次性的结果还是新趋势的开始。

在澳洲,疏树草原、草生地和林地每年都会起火燃烧。但是去年的森林大火史无前例地严重,尤其东南部温带森林,平常并不会起火,这次的破坏程度远远超过了平常水准。阿姆斯特丹弗里耶大学研究人员说,在此次火灾季节,澳洲约有一半的碳排放来自东南部。

科罗拉多州博尔德市国家大气研究中心科学家丽贝卡.布赫霍尔茨(Rebecca Buchholz)说,通常几年后草长回来时,火灾碳排放会被重新吸收。但今年,这个循环「可能被推向失衡状态」。

北极圈也会定期发生火灾。但是暖化和降雨减少使火灾变得更严重、更频繁且更难扑灭。

2019年火灾的特别之处不是总数或总排放量,而是发生的地点和强度。科学家发现,西伯利亚和阿拉斯加某些地区的大火,燃烧的时间超过以往所见。

印尼、南美国家野火多与农业有关 不只森林连泥炭也一起烧

亚马逊雨林遍布巴西、玻利维亚和秘鲁等多个南美国家,其季节性野火有时与农业活动有关。儘管南美洲国家去年发生的火灾多于2018年,但2019年的火灾碳排放量不到2004年、2005年、2007年和2010年水平的一半。

印尼的情况很特殊,9月火灾变得比较猛烈,此时是传统火灾季节的中期。哥白尼指出,这显示许多火灾是为了清理土地改作农业而蓄意引燃,尤其是纸业和棕榈油业。

令科学家们特别忧心之处在于,印尼燃烧的不只是森林,还包括泥炭。泥炭可以在非常低的温度下燃烧,使火势难以扑灭,几乎无法从卫星影像中检测到,导致难以准确计算二氧化碳排放量。更糟的是,泥炭大火释放了储存在地下数万年的碳。

虽然全世界民众和政府已经意识到气候变迁迫在眉睫,运输和工业等人类活动产生的温室气体排放量仍处于历史高位。1月8日,哥白尼公布的资讯显示2019年是有记录以来第二高温的一年,比2016年低0.1°F。

科学家们说,这使得有利火灾的环境条件——高温、强风和低湿度更频繁地出现。帕林顿说:「我们之前就预测过。根据我们的研究,如果北极地区变得更热更乾燥,火灾规模可能会比长期以来所观察到的还要大。」

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