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【观点】疫情之下的廉价石油:意味着全球碳排放提前达峰,还是减缓绿色转型进程?

2020-4-3 10:40 来源: E Small Data

英国《卫报》发表署名Damian Carrington, Jillian Ambrose, Matthew Taylor的文章,题目是:Will the coronavirus kill the oil industry and help save the climate?(新冠病毒会灭掉石油工业并拯救气候吗?)


新冠病毒大流行造成的石油需求暴跌,加上激烈的价格战,已使化石能源行业陷入破产和挣扎生存的模式。自1月份以来,一些石油主要股票市场的估值下降了一半,至少三分之二的年度投资(1300亿美元)被放弃,数万人失业。伍德·麦肯兹的分析师说,以每桶35美元的价格计算,75%的项目甚至无法支付资金成本。石油和天然气项目的高回报率已从约20%降至6%,接近太阳能和风能项目的回报率。在一些市场上,油价已经出现负值——随着全球储存容量的增加,卖家会付钱让你拿走石油。据美国银行业巨头高盛称,近100万桶/天的油井产能可能已经关闭,因为目前油价低于运输成本。石油工业面临着100年历史上最严峻的挑战,这将永久性地改变这个行业。有人把这一幕称为“地狱景像”,好听一点的描述是“史无前例的”挑战。


这里的一个关键问题是,疫情对化石能源工业的威胁是否会永久性地改变气候危机的进程。有许多专家认为,这样个前景可能很好,将石油和天然气需求达峰的日期提前,永远不会恢复,并让地球环境逐渐恢复。更最大胆的观点认为,化石能源需求的峰值可能已经来临,2019年可能就是历史上碳排放的高峰年。但也有人持相反观点:疫情之后化石能源行业将一如既往地反弹,廉价的石油将减缓全球向绿色能源过渡的进程。

这两种观点孰是孰非?

这取决于地缘政治、利润、投资者偏好、政府救助和净零排放目标,特别是消费者行为如何演变。比如,在线工作将是新常态吗?人们在家的时间越长(远程工作、视频会议),人们就会越想:我们真的需要乘飞机吗?

石油行业已经受到投资者的压力,政府也加大了监管力度以减少排放。危机过后预计投资将越来越多地流向那些被认为具有更广泛社会效益的公司。但是,也有专家认为石油业的损失不一定就是绿色能源和气候的收益,因为廉价的石油可能有助于其在市场上保持其份额。从气候角度来看,这可能是个坏消息。要确保从新冠病毒危机中实现绿色经济复苏,将需要政府采取更有力度的政策措施,现在是时候征收碳税了。

目前,各国政府正在拨出惊人的款项来刺激遭受新冠病毒袭击的全球经济(仅G20国家就达5万亿美元),但如何分配使用这笔巨额资金仍不确定。欧盟领导人已承诺将使其紧急救助措施与他们的绿色协议计划保持一致,国际能源署署长比罗尔则认为这是一个 “历史性机遇”,各国可以将投资大量投入到减少温室气体排放的能源技术中。

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