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小蟹主宰沼泽碳汇

2019-8-23 15:06 来源: 中国科学报 |作者: 冯维维

招潮蟹 图片来源:ALAMY STOCK PHOTO

科学家把盐沼看作对抗气候变化的“步兵”,仅在美国东北部,盐沼每年吸收的碳就足以抵消5.15亿升汽油的燃烧。但是一种微小的生物可能正在消耗这些积蓄。

在近日于肯塔基州路易斯维尔市举行的美国生态学会年会上,科学家报告说,生活在沼泽里的招潮蟹通过数百万个洞穴从土壤中释放的碳,严重抵消了盐沼的碳储存能力。

招潮蟹因拥有一大一小两只不对等的螯而闻名。研究它们并不容易,因为每当接近时,这种蟹就迅速钻进洞穴。它们的洞穴大多像热狗一般大,将地下的土壤暴露在空气中,加速了被困有机物的腐烂,并将二氧化碳释放到大气中。研究表明,在巴西、坦桑尼亚和中国香港的红树林中,这种穴居蟹会释放出相当多的二氧化碳。

为了对招潮蟹的影响进行准确评估,一名研究生把一个装有便携式气体分析仪的手提箱拖进了马萨诸塞州科德角的一片沼泽,测量了其释放的二氧化碳。分析仪一次可以覆盖3个招潮蟹的洞穴,她测试了沼泽不同地点的几十个洞穴。当招潮蟹的洞穴埋在植被中时,几乎不会释放出额外的气体。但当洞穴位于开阔的沼泽中时,与没有洞穴的地方相比,二氧化碳的排放量增加了两倍。

为了弄清楚发生了什么,研究人员测量了沼泽中一部分周围光秃秃的洞穴和长满植物的洞穴的大小。他们发现,周围生长着植物的洞穴要小得多。他们说,这可能意味着更大的洞穴会向大气中释放更多二氧化碳——足以让科学家重新计算沼泽中储存的碳量。这也意味着其他穴居动物,如虾和蛤蜊,可能会以类似方式增加全球碳负荷。

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