中国碳交易网 首页 区块链 查看内容

比特币背后的区块链技术,会是建立环境保护信任的关键吗?

2018-11-7 14:18 来源: 自然 |作者: Guillaume Chapron

作者Guillaume Chapron认为,加密货币背后的区块链技术有助于建立信任、防止腐败,从而支持可持续发展。

全球环境危机仍在持续,然而,今天的政府治理模式很容易滋生腐败,也无法将人类引向可持续发展的道路。对此问题,另一场危机——2008年的金融危机引发的一项技术创新提供了一个激进的解决方案。

比特币是一种开源虚拟货币,也被称为“加密货币”。2008年,一位匿名开发者推出了这种货币,作为一种不通过当时正在破产的银行而进行交易的方式。现在,比特币的总市值已经超过了280亿美元,高于雷诺汽车这样的大公司。比特币是完全安全的,因为它使用了一种依赖于密码学的数字协议:区块链。区块链是一个记录了所有比特币交易的账本。  控制区块链的不是什么中央权力机构;它的操作分布于世界各地的众多计算机平台上。

比特币背后的区块链技术,会是建立环境保护信任的关键吗?


为了加强食品的可追溯性,一些印度尼西亚渔民与英国公司Provenance合作,将通过可持续方式捕到的鱼记录在了区块链中。
Antonio Zambardino/contrasto/eyevine

比特币的优势在于它处理信任问题的方式。系统不检查每一方的可信度,而是假定每个人的行为都是自私的。无论交易者有多贪婪,区块链也仍然是可靠的;就算不信任交易双方,人们也可以信任区块链。比特币表明,要确保金融体系的可靠性、安全性和可审核性,银行和政府并不是必须的。

区块链的发明经被人们拿来与复式记账法(15世纪的意大利数学家Luca Pacioli最早以书面形式记录了这一发明)相提并论;后者使现代经济成为了可能。我认为,区块链的影响远远超越了金融领域,对政府治理和可持续发展都有着深远的意义。

正如律师确保合同的执行、国家保障法律的实施一样,中央银行是货币的保障。管理机构需要在个人、团体、公司和社群之间建立起信任。如果人类始终无法建立信任,我们或许就应该用算法取代他们。环境危机不断扩大的部分原因就是缺乏信任——企业、政府和个人消费者等彼此互不了解的主体间的距离不断加大,为欺诈和政策失利埋下隐患。“加密治理”(cryptogovernance),也就是将信任、法律和执行问题外包给计算机代码的时机已经成熟。

对可持续发展领域来说,区块链技术或许将颠覆全局。它能在无信任存在的地方建立起信任,为公民赋权,架空中央权力机构。它也会让现有的机构组织——包括政府在内——成为过时的事物,引起激烈的反对。法律可以被计算机代码编写的“智能合约”取代。

独一无二的记录

区块链能明确证明,一项记录在案的信息——比如数据、文档、交易、证书、事件或身份,在某一时点确实存在。如果能为一项资产分配一个唯一的数字标识符(比如条形码),那么它也能被包括在上述信息的行列中。


通过加密函数,这个标识符能被转换为一串独一无二的数字和字母,即散列值(hash);散列值存储在区块链中。之后,人们可以通过重新计算散列值,证明这项资产在某一时点存在过。资产本身并不需要被显示出来。举例来说,创业公司Proof of Existence就使用了区块链来为数字文档提供证明和时间戳;这些文档包括学历证书等官方证明,以及科研和医疗数据。

散列函数是单向的:人们无法从散列值追溯回生成它的原始文件,也无法推测出是哪个文件生成了某一个特定的散列值。这意味着比特币证书是无法伪造的。这一系统不能证明所登记的数据或文件的真实性;信息本身的真实性必须通过其他方式评估。举例来说,密钥基础设施能证实人类评估员的身份和声誉,这意味着只有经过认证、声誉良好的评估员才能输入数据。传感器(比如射频识别芯片、水质或温度传感器等等)自动生成的数据也可以被散列化,然后直接写入区块链中。

区块链技术保证了事先计划过的事件一定能发生:比如在货物送抵时自动付清账单。这一点是依靠“智能合约”实现的。智能合约是用计算机代码呈现的商业逻辑,通过以太坊(Ethereum)平台在区块链上执行。当特定条件被满足时,智能合约就会自动执行。 巴克莱银行的企业银行部门已经开始在金融服务中试用智能合约了。

智能合约拥有许多优势。它们的执行与所涉各方的意愿、许可或行动无关,而且不可能毁约,也不需要受信任的第三方或代管文件来管理。智能合约也很廉价。计算机代码的模糊性低于自然语言, 而且独立于现行的法律规定和机构。

智能合约可用于建立自治的数字实体,用以管理自然资源:比如说,只有在遥感数据证明某一社区达到了保护目标的情况下,才向该社区分配自然资源开采配额。开采出的自然资源将被授予可持续性证书,获准进入认证产品市场

四大优势

区块链至少能在四个方面改进政府治理和可持续发展。

所有权。通过为一条鱼、一片森林等资源授予“出生证明”,区块链能证明一切可数字化的事物的存在和所有权。举例来说,证明某一社区拥有某片森林的证书可以被加上时间戳,记录在区块链中。证书的真实性则可以通过出具返回相同散列值的文档来证明。一些创业公司已经开始这么做了:加纳首都阿克拉的Benben公司正在为该国开发基于区块链的土地所有权证书,格鲁吉亚和洪都拉斯也一样。这有助于限制产业界和腐败的政府驱逐当地人口。

可追溯性。人们将能对实体商品进行全生命周期的追溯。伦敦创业公司Everledger能核实和追踪钻石交易,以遏制被盗钻石或来自军阀的“血钻”的销售。同样位于伦敦的技术平台Provenance正在开发一个基于区块链的协议,以追踪资源和材料。去年,Provenance与印度尼西亚渔业合作,在全供应链范围内追踪可持续渔获。人们也能对矿物、木材和食物采取类似的措施。海关官员可以使用便携式DNA条形码扫描仪搜查非法交易的动植物。

如果其它商品制造过程中的环境影响也能被传感器记录下来,将其生态足迹联入物联网,区块链就能将这些商品的生态足迹标记出来。沃尔玛正通过将来源农场和储存温度等信息记录在区块链中,跟踪其在中国的猪肉供应链。企业也能记录下它们使用的水、能源和原材料数量。企业或消费者的整体环境影响可以被记录在区块链上,并通过退税等激励措施奖励可持续行为。建立商品的生命周期记录还有利于发展循环经济。

激励。全球有20亿成年人缺少银行服务。区块链能帮助他们加入到金融经济中来:比特币转账无需银行帐号。拥有自然资源权利的社区可以直接获得比特币支付,以补偿他们提供的生态系统服务,或奖励他们达成保护目标。健康的生态系统可以取代其它资本储存方式——比如牛群。

区块链还能保障保护和开发经费按计划使用。人们可以追踪经费,设置具体的经费用途和有效日期,或者只在重大项目目标达成时发放经费。经费无法被挪用,中间人也被排除出局。

区块链能让人们更容易获得野生动物破坏农作物等意外的保险赔偿费。即时付款最大程度地减少了延误或腐败,但仍然需要职员来评估损害。社区可以通过区块链经济、快捷、可靠地交易可再生能源,而不需要受第三方控制。2017年3月,一个气候金融组织就已经在俄罗斯碳交易市场上发布了基于以太坊的碳权交易平台。

政策制定。区块链将会颠覆包括政府在内的一切机构组织。公开、共享、无法修改的资产和交易记录有助于公众向政客问责。权力机构将无法扣留或伪造证据,也不能查封或关停基于区块链的组织。

人们还能以交易的形式投票。韩国的一个地方政府已经在预算提案投票中使用了区块链。丹麦政党的内部选举,以及爱沙尼亚塔林证券交易所上市公司的股东也在使用区块链技术。澳大利亚邮政正试图将区块链用于大学和市政选举中。莫斯科正在探索利用区块链阻止选举舞弊。利用即时投票,本地社区便能获得管理自然资源的权力。举例来说,只有在基于社区的民主流程批准捕鱼限额后,渔获才能在平台上交易。

通过将控制权交还用户,区块链还能革新共享经济。例如,出租车司机和乘客之间的智能合约或许能取代Uber等基于app的叫车服务。只有在乘客被送达目的地后,事先约定好的车费才会被支付,司机也能在接单前提前知道乘客有钱付账。正如以太坊的创始人Vitalik Buterin所说:“区块链不会导致出租车司机失去工作,而会让Uber失业,它使出租车司机得以直接和乘客交易。”

技术挑战

困难仍然存在。比特币交易速度慢,每秒最多只能进行7次交易,相较之下,Visa信用卡网络每秒的平均交易次数为2000次。要运行和检验复杂的比特币算法,则必须要有众多专门的高计算能力的“挖矿”工厂。这些工厂大多位于中国、格鲁吉亚、美国、加拿大和瑞典。它们使用的电力和整座城市相当。据估计,比特币每年约消耗10.4太瓦时(TWh)电力,几乎是Google全公司(5.7 TWh)的两倍。

就像许多新兴技术一样,要让人们接受区块链还需要时间和激励。人们对一些简单应用(比如价值储藏)的采纳速度将会快于另一些复杂应用(比如设立自治数字实体)。对比特币来说,智能手机的普及是一个有利因素:举例来说,肯尼亚43%的GDP就是通过手机消费的。然而,由于比特币背后的技术十分复杂,人们很难理解它的优势和风险。如果你忘记了比特币钱包的密钥,就无法找回你的比特币,也没有人能帮助你。

毫无疑问,当一些政府和机构组织意识到比特币的颠覆性潜力后,他们将会竭力抵制区块链。但它是一个促进效率提升和经济增长的工具。而且,现在要禁止比特币也已经太迟了。即使有了区块链,治理仍然是一个政治问题。举例来说,选择使用区块链本身就是在推崇这样一种世界观:将国家的中央权力转移到一系列去中心化的计算机中。

以一系列“if-then-else”指令形式构成的区块链法律或许将会和大陆法、普通法一样自成一套法系。解决不同法律系统的交互问题将会是一个挑战。法律术语是微妙的,必须由受过训练的律师来解读;而编程语言则是由明确的机器指令组成的。让法庭理解计算机代码似乎是不太可能的事。程序员可能也无法理解其代码的现实影响。虽然智能合约的有效期可以受到限制,但计算法一旦运行就无法停止,无论后果如何都会执行下去。

下一步

区块链技术已经走进了一些经济部门,可持续发展也应该成为其中的一份子。

可持续科学家和区块链开发者需要共同探讨问题和解决方案。资助机构应该鼓励将加密技术和可持续发展结合起来的“可持续”技术提案。研究者需要开发出更节能的比特币挖矿方式。在加密技术的背景下,人们对技术的信任程度也应成为心理学研究的对象。最重要的是,程序员和律师必须相互合作,制定智能合约。还需要开发出将法律术语和计算机代码联系起来的词典。

现在正是发展区块链治理的大好时机;人们能从中获益,社会也能在它的帮助下变得更加可持续。ⓝ

最新评论

碳市场行情进入碳行情频道
返回顶部