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加密货币的能源成本与碳足迹

2018-11-7 14:11 来源: Nature自然科研

《自然-可持续性》本周在线发表的一篇论文Quantification of energy and carbon costs for mining cryptocurrencies指出,加密货币挖矿的能源成本几乎等同于或超过等值实体金属采矿的能源成本。

加密货币的能源成本与碳足迹


与铜、黄金、铂族金属和稀土氧化物相比,加密货币挖矿通常需要更多的能源来产生相当价值的美元。
Krause et al.

在加密货币的语境里,“挖矿”指的是一项竞争性活动,需要计算机运行密集型运算,确定新的交易,并将交易添加进货币的公开账本——也就是“区块链”。第一个成功完成此类运算的计算机可以获得新的货币。因此,加密货币的货币不仅在现实世界中具有在线交易或消费的价值;同时,计算机在竞相创造这些货币时,也会产生实际的能源成本。

根据美国橡树岭科学及教育研究所的Max Krause与Thabet Tolaymat 的计算,在2016年1月1日至2018年6月30日期间,创造价值1美元的加密货币比特币、以太坊、莱特币和门罗币的平均能耗分别为17、7、7和14兆焦耳(megajoules)。

作者将此与开采价值1美元的不同金属,包括铝(122兆焦耳)、铜(4兆焦耳)、金(5兆焦耳)、铂金(7兆焦耳)以及手机和其它电子产品中使用的稀土氧化物(9兆焦耳)所需的能源成本相比较,发现除了铝之外,加密货币挖矿的能源成本与实体金属采矿的能源成本相当、甚至更大,且这一成本会随加密货币使用、购买、挖矿人数的增加而上升。


任何加密货币的碳足迹将取决于该网络的能源需求和用于生产货币的主要能源组合。
Krause et al.
此外,根据作者估算,在他们研究的这段时间内,加密货币挖矿产生的二氧化碳排放量在300万-1500万吨之间。比如,由于发电上的差异,在中国每个货币挖矿所产生的二氧化碳排放量是加拿大的4倍之多。ⓝ
natsustain|doi:10.1038/s41893-018-0152-7

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