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美媒:美国医疗行业减排要向印度学习

2017-12-11 15:39 来源: 参考消息

美国《大众科学》月刊网站12月8日刊登文章,题为《美国医疗保健业可以向印度医务人员取经》。文章摘编如下:

我们知道气候变化不利于健康。但是,对于救死扶伤的医疗保健业需要付出的碳成本,我们却知之甚少。事实上,除了需消耗大量能源为诊断和手术仪器提供动力外,医疗行业还在治疗过程中产生大量垃圾,包括废弃的一次性手术衣、帽子、靴子、手套和床单。这还不包括麻醉,它所产生的温室气体的威力远比二氧化碳大。根据调研,医疗保健部门的碳污染占到美国总的碳污染的10%。

纽约大学兰贡医疗中心人口健康与眼科学助理教授卡桑德拉·蒂尔说:“手术是医学行业最耗资源和成本的领域。所以,只要我们竭尽所能地减少该领域的碳排放,就有助于降低我们的总排放量。遗憾的是,我们今天的行医方式对环境以及人类健康都产生了不利影响。”

蒂尔及其同事对印度亚拉文眼保健中心实施的白内障手术进行了研究。该中心是花钱少而效果好的典范。蒂尔说:“他们的手术效果与美国医院不相上下,某些方面甚至超过美国。”

蒂尔说,由于美国等发达国家基本依赖一次性手术材料,因此“我们希望研究不同的方法,如重复使用大部分手术材料,是否能对降低碳排放产生较大影响,但我们必须放眼西方之外的国家,寻找有力的例证”。蒂尔及其同事的论文发表在美国《白内障与屈光手术杂志》上。

白内障是致盲的主要原因之一,是老年人的常见病,白内障摘除术是全球最常见的手术之一。蒂尔说:“美国每年仅花在白内障手术上的费用就超过68亿美元。随着世界人口老龄化,白内障手术的数量也将增加,这意味着医疗成本和环境影响很可能随之上升。与大多数其他手术一样,美国的白内障手术是在能源密集型手术室进行的,需要使用大量一次性医疗用品。一点小小的变化,就能让结果大不一样。”

研究人员分析了亚拉文眼保健中心从2014年11月到2015年2月进行白内障手术所用的材料、能源以及废弃的垃圾,据此计算出温室气体排放量及其所造成的臭氧层空洞、水和空气污染,然后再与此前研究的重点国家英国进行比较。结果发现,同样一台手术,亚拉文眼保健中心的碳排放仅为英国的4%。

蒂尔说:“目前,印度每年完成700多万例白内障手术。如果这些手术都在英国进行,可能排放近100万吨的温室气体。如果都在亚拉文眼保健中心进行,则大约排放4万吨。这个差距相当于让上路行驶的客车减少23万辆。”

研究显示,亚拉文眼保健中心的战略包括缩短手术时间、更好地重复使用手术衣、帽子、靴子和床单、选用多用途药品,以及提高不锈钢器械的灭菌消毒水平,以便当天就能重复使用。

亚拉文眼保健中心还制定了相应程序,确保每台手术后回收利用的器材都得到妥善的灭菌处理。

蒂尔说,大多数医务人员都厌恶手术产生的大量垃圾。她说:“减少医疗保健系统的垃圾恰恰展示了我们在学校学过的原则。少用、重复使用和回收利用。”

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